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29.03.2022 Por Leah Schildkraut, Manager

De Estados Unidos al Reino Unido: Tres cosas que he aprendido desde que me mudé al extranjero.

Una foto de Leah, una mujer caucásica de 27 años con el pelo castaño, de pie en una calle que lleva al mercado de Borough en Londres.

Vivía en Seattle cuando solicité un puesto vacante en Current Globalcon sede en Londres, en abril de 2021. Era una posibilidad remota, pero pensé en intentarlo de todos modos. Cuatro meses después me trasladé a Londres para unirme al equipo. Llevo aquí algo más de seis meses y, al recordar mi experiencia hasta ahora, aquí van tres cosas que he aprendido sobre mudarme a un país diferente.

No existe el "momento perfecto".

Nunca habrá un momento perfecto para mudarse al extranjero. Siempre habrá algo. Algo que te da motivos para esperar, que te hace dudar o reconsiderar. En mi caso, decidí dar el paso, con circunstancias perfectas o sin ellas. Quería vivir y trabajar en el extranjero desde que acabé la universidad. Pensé en enseñar inglés en España o Sudamérica. Pensé en ser camarero de yate, como en Below Deck de Bravo.

Después de empezar mi primer trabajo de relaciones públicas, mi objetivo era trabajar en el extranjero. Así que, aunque la oportunidad de trasladarme era algo que deseaba desde hacía mucho tiempo, cuando por fin se presentó, tuve dudas sobre el momento. Con la pandemia, sabía que habría una capa añadida de retos: empezar un nuevo trabajo a distancia, hacer amigos con el distanciamiento social de por medio. Pensé mucho si mi experiencia sería mejor o más fácil si esperaba. Mirando atrás, no creo que lo hubiera sido. Y si hubiera esperado al momento perfecto entonces, creo que seguiría esperando.

El trabajo es diferente en cada país.

Algo que no tuve en cuenta antes de mudarme fue la diferencia entre trabajar en el Reino Unido y hacerlo en Estados Unidos. Pensé que un trabajo de empresa era un trabajo de empresa, independientemente de dónde lo hicieras. Y pasar de una agencia de relaciones públicas a otra, ¿qué diferencia podía haber? En retrospectiva, qué americano.

En cierto modo, la cultura de aquí es más estricta de lo que yo estaba acostumbrado. En Estados Unidos, entrar en una videollamada con dos o tres minutos de retraso era lo normal. Aprendí rápidamente que la puntualidad es una prioridad aquí. En otros aspectos, la cultura es más relajada que en Estados Unidos. La gente tiende a no tomarse demasiado en serio y nunca tiene miedo de reírse, de tomarse unas pintas después del trabajo o, mejor aún, de ambas cosas. Mi trabajo con los clientes también es diferente. Antes trabajaba con casi todos estadounidenses y ahora lo hago con clientes de países de toda Europa. Casi cada reunión es la fusión de una docena de culturas, orígenes y perspectivas. Cada vez que charlo con un colega o un cliente aprendo algo nuevo: una norma que desconocía o una tradición de la que nunca había oído hablar. Me abre los ojos pensar en todo lo que he aprendido en tan poco tiempo.

Prepárate para perderte.

Lo digo en más de un sentido, pero más literalmente: cuando te mudas a otro país, te pierdes. Yo me he perdido muchas veces, de camino al trabajo, de camino a encontrarme con un amigo, de camino a home de encontrarme con dicho amigo. Y no pasa nada. Todos nos perdemos alguna vez, y me he dado cuenta de que eso puede significar tanto física como mentalmente.

Cuando me mudé por primera vez, esta sensación de pérdida me incomodaba. Como si todo el mundo a mi alrededor se diera cuenta de que estaba perdido. Como si todos, excepto yo, supieran exactamente adónde iban. Durante las primeras semanas deseé poder avanzar rápidamente hasta ahora. Pensaba: "En seis meses estaré completamente asentada, ya no me sentiré nueva, sabré exactamente adónde voy". Pues bien, han pasado seis meses y todavía me pierdo a veces. Sigo sintiéndome "la nueva" cuando la gente me pregunta cuánto tiempo hace que vivo aquí. Pero ya no me incomoda tanto. Creo que eso empezó a ocurrir cuando me di cuenta de que no soy sólo yo, ninguno de nosotros sabe realmente adónde va el 100% de las veces. Hay algo reconfortante en ello.

Animo a todo el que pueda recoger y mudarse a otro país a que lo haga. Corran hacia la oportunidad a toda velocidad. Lánzate de cabeza. Aprenderás más de lo que imaginas y crecerás de formas que no habrías creído posibles; sé que yo lo he hecho. Los últimos seis meses han sido un torbellino, pero después de años soñando despierto con vivir y trabajar en el extranjero, qué sensación tan increíble que todo se haya hecho realidad.

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