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09.12.2020 Por Megan Gyrion, PhD Senior Manager , Comunicaciones científicas, Current Global

Un bocado de la ciencia que vendrá en 2021.

Fotografía de manifestantes de aspecto amable con pancartas que hablan de ciencia y verdad.

El 2020 fue un año de asumir nuevos roles. Nos convertimos en maestros de escuela en casa para nuestros hijos, expertos en videoconferencias para nuestra familia, e incluso en científicos con un asiento en primera fila en el viaje hacia una vacuna contra el COVID-19.

Cuando escuché el reciente anuncio de que dos candidatos a la vacuna experimental eran efectivos en la prevención de COVID-19, tuve dos reacciones. Como científico, entiendo lo largo que este proceso toma tradicionalmente y me asombra la rapidez con la que se ha desarrollado. Como comunicadora de la salud, me sentí trepidante - 2021 traerá una cascada de resultados de ensayos clínicos de vacunas que nuestra familia y amigos estarán analizando e interpretando quizás por primera vez en la historia.

Verás, el 2020 nos ha enseñado a hacer café batido y a organizar horas felices virtuales, pero también nos ha dado una lección sobre comunicaciones. Tanto si nuestro público está interesado en la ciencia como si no, sus noticias han sido inundadas con jerga como "proteína", "placebo" y "eficacia provisional". Se ha demostrado que es difícil, incluso para los periodistas expertos, mantenerse al día con el aluvión de desarrollos científicos recientes. COVID-19 nos ha enseñado que la comunicación sobre la ciencia es tan importante como la ciencia misma.

Para calmar mi ansiedad por la avalancha de información científica que todos vamos a enfrentar en 2021, pienso en la cita de Desmond Tutu: "Sólo hay una manera de comer un elefante: un bocado a la vez". Entender la ciencia puede ser una tarea abrumadora, y como comunicadores de la salud, es nuestra responsabilidad entregar información sucinta. Sin embargo, para comunicarnos de manera efectiva, nosotros mismos debemos primero digerir y entender la información. Así que, ya sea que tengas un doctorado en neurociencia, o que tu última clase de ciencias haya sido la de biología de segundo año, aquí hay algunas estrategias a considerar mientras conquistamos esos primeros bocados de noticias científicas que están por venir:

Identificar la limitación

La ciencia, ya sea que se mueva rápido o no, no es perfecta. Uno o dos estudios no pueden responder a todas las preguntas que podamos tener sobre un tema. Las comunicaciones siempre deben ser directas sobre lo que la ciencia respondió (y no respondió). También debe establecer las preguntas que los investigadores deben abordar a continuación.

La audiencia importa

Los hallazgos científicos a menudo no afectan a dos personas de la misma manera. Cuando se discuten los resultados científicos, los comunicadores de la salud deben conocer la población evaluada y la audiencia a la que intentan llegar. Incluso si un hallazgo científico se centra en un grupo específico de personas, los comunicadores deben explicar a los lectores de todos los orígenes el impacto del estudio en su vida diaria o en la de sus vecinos.

Deja un rastro de migas de pan

Mis colegas han escrito previamente sobre la importancia de las comunicaciones que cuentan una historia y responden a la pregunta fundamental de ¿Por qué? A medida que entramos en 2021 con más de 10 ensayos clínicos de vacunas en investigación y muchas otras preguntas relacionadas con COVID aún por responder, las comunicaciones sobre la atención sanitaria deberían explicar el fundamento de los enfoques científicos utilizados para abordar estas preguntas y ofrecer esta información en un formato atractivo para los lectores.

Hay varias organizaciones que han hecho un gran trabajo comunicando la ciencia que hay detrás de COVID-19 a audiencias con varios niveles de conocimiento científico. La Organización Mundial de la Salud tiene un sistema de fácil comprensión infografía Y Preguntas y respuestasasí como un La serie de videos "Ciencia en 5" que aborda temas como la inmunidad de la manada y los mitos de COVID-19. La revista Scientific American Dentro del Coronavirus utiliza imágenes interactivas en 3D para descomponer el virus y explicar cómo invade el cuerpo y cómo el sistema inmunológico responde a él. Finalmente, el sitio web Expllaincovid.org fue creado por un equipo de investigadores y estudiantes de Brown, MIT, Harvard, Mass General y otras instituciones. El sitio web hace precisamente eso - explica COVID-19 a través de un glosario de términos y artículos digeribles sobre los fundamentos de la enfermedad.

Los comunicadores de la salud deben estar al tanto de la nueva ola de científicos que incluye a nuestra familia, amigos y vecinos, y desarrollar contenidos que los eduquen en la ciencia de COVID-19. Este enfoque ayudará a los comunicadores y lectores por igual a navegar en estos tiempos "sin precedentes" - mi voto por la palabra de moda del año - y a digerir el aluvión de información científica que seguramente traerá el 2021.

 

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